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Cactaceae «cactáceas»

Collage de cactáceas

La Familia de los cactus

Las cactáceas son una familia de plantas suculentas conocidas popularmente como cactus.

Id coloquial: Cactus, cactos o cacti.

Uso principal: Jardinería

Fines: Ornamental.

Rango: Familia

Tipos de plantas: suculentas por tallos.

Ubicación taxonómica

  • División: Magnoliophyta
    • Clase: Eudicotyledoneae
      • Orden: Caryophyllales
        • Familia: Cactaceae

Epónimo: Juss., 1789

Composición

Géneros: + 200

Especies: + 2500

Id cactus

Como identificar a los cactus

Si bien los cactus son una de las pocas plantas suculentas que acumulan sus reservas de agua en los tallos, no son las únicas. Por tal motivo no es una característica definitiva para diferenciarlo del resto de las suculentas, que, en su gran mayoría, la suculencia se produce en las hojas.

El aspecto distintivo de las cactáceas radica en la presencia de areolas, que es una estructura especializada de donde surgen las espinas, los vástagos nuevos y en ocasiones, las flores.

Areolas en cactus en el origen de las espinas

Uso ornamental

  • Los cactus son muy utilizados en jardinería, se lo considera tanto en Paisajismo y decoración con plantas, como para arreglos pequeños de uso hogareño
  • También es una planta que despierta el interés muchos de coleccionistas debido a la gran diversidad de tamaños formas, tipos de floración y variedades.

Cultivo

Los cactus son muy fáciles de cultivar debido a que se trata de plantas muy duras y resistentes. Sin embargo, el frio por períodos largos y las heladas intensas, en ocasiones, pueden impedir la viabilidad de sus especies. Así como las regiones de mucha humedad o altas precipitaciones.

Por esta razón se recomienda realizar los cultivos en zonas donde la temperatura no sea inferior a los 5 °C. Por el contrario cuanto mayores sean temperaturas, mejor será el desarrollo de los cultivos.

Si los climas no son los apropiados se puede cultivar en invernaderos o sitios techados que lo protejan de heladas y excesos de humedad. Siempre cuidando que reciba una importante cuota de luz natural.

Cuidados de los cactus

Los cactus son plantas adaptadas naturalmente a climas muy cálidos y secos. Por tal motivo, los cuidados son algo contrario a lo que usualmente aplica a la mayoría de las plantas.

Riego

Los riegos deben ser de escaso o nulos si están expuestos a zonas húmedas o con lluvias. Los riegos deben realizarse pasados unos días luego de que el suelo se haya secado por completo. Mantener el sustrato húmedo provoca que la planta detenga su crecimiento y un riego en exceso puede pudrir sus raíces y provocar su muerte.

Sustrato

El sustrato debe ser esponjoso y garantizar un buen drenaje, la acumulación de agua puede alentar el crecimiento de la planta e incluso pudrir sus raíces.

Para lograr el sustrato adecuado se debe aplicar 80% de tierra fértil (o 40% de humus y 40% de tierra), 20% de perlita o vermiculita.

Si se desea prolongar el riego se puede añadir un 5% de turba al sustrato para mantener la humedad del mismo por más tiempo. Ideal cuando reciben escasos mantenimientos.

Ph: el nivel ideal del pH del suelo debe ser ligéramente ácido; entre 5.5 y 6.5.

Reproducción

Los cactus se pueden reproducir por pencas cortándolas de cuajo y plantándolas directamente en tierra. Algunas especies producen hijuelos a partir de sus areolas, los cuales son fáciles de desprender para luego trasplatarlos.

Información botánica

Descripción

Los cactus son plantas crasas que almacenan agua en sus tallos suculentos.

Características específicas

Los siguientes aspectos agrupa a esta familia de plantas en los siguientes grupos.

Origen, distribución y hábitat

Todos los cactus son originarios de América aunque existe la excepción de la especie Rhipsalis baccifera la cual se extiende en África tropical, Madagascar y Ceilán. Sin embargo, se deduce que dicha distribución y colonización del Viejo Mundo por esta especie se originó hace apenas unos cuantos cientos de años, probablemente transportada en el aparato digestivo de pájaros migratorios en forma de semillas o bien desde América a partir de poblaciones surgidas en África como consecuencia del transporte de esclavos.

Identificación visual

Aprende más sobre cactus

¿Cuántos cactus hay?

Existen en la actualidad más de 200 géneros con una cifra superior a las 2500 especies identificadas.

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