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Cactaceae «cactáceas»

Collage de cactáceas

La Familia de los cactus

Las cactáceas son una familia de plantas suculentas conocidas popularmente como cactus.

Id coloquial: Cactus, cactos o cacti. Catus

Uso principal: Jardinería

Fines: Ornamental.

Rango: Familia

Tipos de plantas: suculentas por tallos.

Ubicación taxonómica

  • División: Magnoliophyta
    • Clase: Eudicotyledoneae
      • Orden: Caryophyllales
        • Familia: Cactaceae

Epónimo: Juss., 1789

Composición

Géneros: + 200

Especies: + 2500

Como identificar a los cactus

Si bien los cactus son una de las pocas plantas suculentas que acumulan sus reservas de agua en los tallos, no son las únicas. Por tal motivo no es una característica definitiva para diferenciarlo del resto de las suculentas, que, en su gran mayoría, la suculencia se produce en las hojas.

El aspecto distintivo de las cactáceas radica en la presencia de areolas, que es una estructura especializada de donde surgen las espinas, los vástagos nuevos y en ocasiones, las flores.

Areolas en cactus en el origen de las espinas

Uso ornamental

  • Los cactus son muy utilizados en jardinería, se lo considera tanto en Paisajismo y decoración con plantas, como para arreglos pequeños de uso hogareño
  • También es una planta que despierta el interés muchos de coleccionistas debido a la gran diversidad de tamaños formas, tipos de floración y variedades.

Cultivo de cactus: cuidados mantenimiento y reproducción

Información botánica

Descripción

Los cactus son plantas crasas que almacenan agua en sus tallos suculentos.

Características específicas

Los siguientes aspectos agrupa a esta familia de plantas en los siguientes grupos.

  • Plantas CAM
  • Plantas Suculentas

Origen, distribución y hábitat

Todos los cactus son originarios de América aunque existe la excepción de la especie Rhipsalis baccifera la cual se extiende en África tropical, Madagascar y Ceilán. Sin embargo, se deduce que dicha distribución y colonización del Viejo Mundo por esta especie se originó hace apenas unos cuantos cientos de años, probablemente transportada en el aparato digestivo de pájaros migratorios en forma de semillas o bien desde América a partir de poblaciones surgidas en África como consecuencia del transporte de esclavos.

Identificación visual

Aprende más sobre cactus

¿Cuántos cactus hay?

Existen en la actualidad más de 200 géneros con una cifra superior a las 2500 especies identificadas.

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