Leontopodium

Familia: Asteraceae

Antes: Compuestas.

Especies comunes:
L. alpinum; I. himalavanum;
L. sibericum.
Nombre vulgar:
! eontopodio; edelweiss:
flor de las nieves.
Origen:
Género formado por unas 20-30
especies de herbáceas perennes
originarias de las zonas
montañosas de Europa, Asia y
algunas regiones de Súdame rica.
Es un género de clasificación
muy complicada.

Descripción:
Plantas intensamente cubiertas de
vello, de tallos cilindricos y dos
tipos de hojas, unas básales más
anchas y otras que crecen
abrazadas al tallo y de forma
lanceolada. Presentan flores
simples o dobles, de color
siempre blanco y que crecen
agrupadas. Las lígulas o falsos
pétalos son muy gruesas y tienen
un tacto aterciopelado.
Cuidados básicos:
E! hábitat original de este género
son los roquedos de las altas
montañas, allí donde ¡a nieve
dura hasta bien entrada la
primavera, por lo que es fácil
comprender que necesita
temperaturas frescas y
exposiciones soleadas o
semisombreadas. Los riegos
deben ser moderados, salvo en la
estación cálida, época en la que
se incrementarán ligeramente
pero sin llegar a encharcar el
suelo.
Suelo y trasplante:
Requieren suelos calcáreos, de
tipo ligero y que mantengan un
buen drenaje. La semilla debe
plantarse a finales del invierno y
trasplantarse al lugar definitivo a
mediados de la primavera.
También puede multiplicarse por
división de mata a comienzos de
la época templada.
Abonado:
Este género es poco exigente a
este respecto, por lo que bastará
con preparar el terreno antes del
trasplante mezclando una
pequeña cantidad de estiércol.
Situación:
[.os leontopodios tienen una gran
aplicación en jardines rocosos y
a pinos, así como en la
decoración de muretes de
separación colocados a cierta
altura. También se puede formar
con ellos pequeños macizos o
jardineras en las que puede
alternarse con alguna otra planta
de follaje plateado. La especie
más frondosa y de flores más
grandes es L. sibericum, pero la
que mejor se adapta a nuestra
climatología es L. alpinum.
Plagas y enfermedades:
Son muy resistentes a todo tipo
de plagas y enfermedades. Sí las
hojas amarillean y el crecimiento
es muy lento, lo más probable es
que el suelo sea de tipo ácido,
por lo que si se quiere seguir
cultivando habrá que realizar una
enmienda de tipo calcáreo.
Consejos útiles:
El edelweiss es una planta que se
encuentra al borde de la
extinción, por lo que su recogida
en la naturaleza está prohibida.
En muchos viveros es fácil
encontrar semillas o plantones
cultivados artificialmente, por ¡o
que sería buena idea ayudar un
poco a la naturaleza esparciendo
algunas de estas semillas en las
excursiones a la alta montaña.
En nuestro país, su zona natural
de crecimiento es e! Pirineo, por
encima de los 1.400 metros.

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