Lantana

Familia: Verbenaceae
Especies comunes:
L. camara; L. montevidensis.
Nombre vulgar:
Bandera española; confite;
frutillo.

Origen:
Género integrado por unas 150
especies de vivaces y plantas
arbustivas procedentes de
América tropical, las Antillas y
Africa tropical y occidental.
Descripción:
Plantas vivaces o arbustivas
perennifolias, con tallos entre I y
2 metros de altura, a veces
espinosos. Las hojas son
opuestas, de forma oval y están
ligeramente perfumadas. Las
flores son pequeñas y aparecen
reunidas en cabezuelas muy
densas y aplastadas. En la
especie más cultivada, L. camara,
son de color amarillo cuando se
abren, virando posteriormente al
naranja y después al rojo. La
época de floración se extiende
desde finales de la primavera
hasta comienzos del otoño.
Cuidados básicos:
Se deben cultivar en exposiciones
a pleno sol, aunque también se
adaptan perfectamente a las de
semisombra clara. El clima más
apropiado para su desarrollo es
el de tipo tropical, propio de sus
regiones de origen, o el templado
con temperaturas entre los
15°-25° C. Los riegos deben
darse distanciados y sin aportar
mucho caudal de agua. En las
que se quiera conservar su
aspecto matoso, es conveniente
que se pincen los ápices de los
tallos 2-3 veces al ano.
Suelo y trasplante:
Se pueden cultivar en cualquier
buena tierra de jardín rica en
materia orgánica; también se
adaptan a los suelos pobres,
aunque entonces el desarrollo es
menor. Las plantaciones
definitivas y los cambios de
maceta se realizan en primavera.
Abonado:
Las plantas cultivadas en maceta
deben fertilizarse durante el
verano con un abono líquido
disuelto en el agua de riego y con
una frecuencia de cada
2-3 semanas.
Situación:
En las regiones en las que el
clima lo permita pueden
cultivarse formando macizos o
arriates en el exterior. También
pueden cultivarse en macetas y
jardineras que se mantendrán en
las terrazas o balcones. En zonas
de clima más frío, durante los
meses de invierno deben
resguardarse en el invernadero.
Plagas y enfermedades:
Las enfermedades más comunes
son las producidas por distintos
tipos de hongos como las royas, y
que se combatirán con productos
del tipo del Zineb o Captan. Los
pulgones, cochinillas y las moscas
blancas sólo atacan normalmente
a las especies mantenidas en
invernadero.
Consejos útiles:
La multiplicación se puede llevar
a cabo por semillas plantadas a
una temperatura entre 16° y
18° C, o por esquejes leñosos
obtenidos a finales de verano y
después de la floración.

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