Kalmia

Familia:
Ericaceae
Especies comunes:
K. angustifolia: K. k
K. poli folia.
Nombre vulgar:
Kalmia.

Origen:
Género integrado por unas
6-8 especies de plantas arbustivas

procedentes de Norteamérica
y Cuba. Las especies más bellas
son las de esta isla.

Descripción:
Arbustos generalmente
perenn¡folios, con hojas de forma
ovalada o lanceolada, y situadas
en disposición alterna u opuesta.
Las flores tienen forma de
platillo o escudilla y aparecen a
principios del verano agrupadas
en umbelas o corimbos (en algún
caso, solitarias).
Cuidados básicos:
Su mejor desarrollo lo adquieren
en zonas de clima templado, pero
también se adaptan a las de clima
cálido. Fin estas últimas debe
situarse en posiciones
sem¡sombreadas, ya que la
temperatura elevada reduce
considerablemente la floración.
En las regiones de clima suave se
pueden cultivar a pleno sol. Los
riegos deben ser frecuentes
durante el verano, pero hay que
tener un extraordinario cuidado
para evitar los encharcamientos
alrededor de las raíces.
Suelo y trasplante:
Requieren suelos ricos en humus,
bien drenados, profundos y
ácidos. Una mezcla muy
adecuada es la compuesta por
estiércol, turba y mantillo,
combinados con una buena
cantidad de arena. La plantación
se suele efectuar durante el
otoño o la primavera, aunque si
se cultivan en contenedores esta
práctica puede llevarse a cabo en
cualquier época del año.
Abonado:
Una vez al año debe estercolarse
el terreno con abono bien
fermentado. Durante la
primavera también es conveniente
enriquecer el suelo mediante
aportes periódicos de fertilizantes
minerales complejos.
Situación;
Las especies de este género
ofrecen un buen motivo
ornamental en el jardín debido a
su abundante y bella floración.
Se pueden cultivar tanto aislados,
como formando grandes masas.
Plagas y enfermedades:
Las plagas más habituales se
deben a los ataques de pulgones
y araña roja. Los primeros se
deben combatir con
pulverizaciones de Malathion,
mientras que para los segundos
emplearemos el Kelthane.
También pueden sufrir
enfermedades de origen fungico,
como la septoriasis, que estropea
la belleza de (a planta, pues deja
las hojas marcadas con grandes
manchas de color grisáceo.
Tratar con Captan o Zlneb.
Consejos útiles:
La multiplicación se puede llevar
a cabo por estacas plantadas a
finales de! verano, por acodo de
tos chupones cuando esto sea
posible y por semillas plantadas
en primavera al aire libre o bajo
cristal.

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