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Crescentia cujete

Es un árbol perteneciente de la familia de las bignoniáceas, nativo de la zona intertropical de América.

Nombres comunes:

Totumo, mate en Colombia; güira en Cuba; jícara en Tabasco; huacal en Chiapas y Guatemala; higuero en República Dominicana; tapara en Venezuela; yurimaguas, huingo o wingo en la selva peruana; luma en loja Ecuador; sirian o cirian en Apatzingan, cuastecomate o huastecomate en Nayarit y jicaro en Coyuca de Benítez México.

Usos

El fruto del totumo grande y ovalado se hacía el calabazo, un recipiente que usaban los campesinos de antes para llevar agua al lugar de trabajo, en las casas se utilizaba para guardar miel, chicha o harinas.

De los totumos redondos se hacían las totumas, recipientes de cocina, y de los pequeños y alargados se hacían cucharas. Hoy son más usados en artesanías que como utensilios. 

Se parte en dos, se extrae la parte de adentro y se deja secar para ser usado como utensilio de cocina, como vaso para beber, pozol (bebida ancestral de los mayas) o para guardar huevos de gallina criolla. Se les hace un labrado en el municipio de Nacajuca y se vende como artesanías.

Alimento para ganado

La masa o tripa que llevan dentro los totumos es un excelente alimento para el ganado.

Instrumentos musicales

Con la carcasa del fruto se fabrica el instrumento musical llamado también güira.

Los frutos mas pequeños se utilizan para fabricar maracas

Uso medicinal

Cuando madura el fruto se extrae la pulpa y se prepara un jarabe para la tos. 

Uso culinario

En Nicaragua se lava la pulpa y se separan las semillas, se las tuesta y luego molidas se prepara una deliciosa bebida nutritiva rica en hierro y fibra llamada «Semilla de jícaro».

Dulce de leche, manjar blanco o arequipe.

Receta:

Leche, azúcar, 1 cucharada de margarina, vainilla o canela, cocinar y revolver hasta que la cuchara vea el fondo de la olla, ese es el punto, lo demás lo hace la práctica. Cuando ya esté cogiendo punto se le agrega una pizca de bicarbonato.

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