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La Marihuana para los gatos

La Nepeta cataria es una planta ruderal perenne y silvestre que se desarrolla en terrenos baldíos, descampados, taludes y terraplenes.

Nombres vulgares

Menta gatuna, albahaca de gatos, hierba gatera, gataria o nébeda, albahaca de gatos, gataria, gatera, gatera alta, hierba de gatos, hierba de los gatos, hierba gatera, mea-gatos, menta de gato, menta de gatos, menta gatera, menta gatuna, nébeda, nébida, yerba de gatos, yerba del asmático, yerba de los gatos, yerba gatera, yerba ñeta, hierba gatuna.

Origen distribución y hábitat

Es una planta nativa de Europa También crece asilvestrada en Asia occidental y Norteamérica.

Características

Uso medicinal

Si bien posee muchas propiedades medicinales su utiilización para estos fines han sido sustituidos por otras plantas. Antiguamente se le atribuia la propiedad de curar la picadura del escorpión.

Atrae a los gatos

La menta gatuna es irresistible a los gatos y su ingesta les provoca ciertos estímulos que se reflejan en sus actitudes

Estos animales comen y se embriahan con las savias de sus flores, olisquean. Además mastican sus hojas y las frotan volviendo una y otra vez por una nueva dosis. 

Los aceites aromáticos de esta planta provoca un comportamiento juguetón en los gatos que la ingieren, y a medida que aumentan los efectos del aceite, secomportan de un modo más eufórico y extraño: el efecto psicotrópico que les provoca los lleva a rodar sobre sí mismos como si estuvieran en éxtasis, y alusinan intentando cazar ratones imaginarios, etcétera. Por esta razón de la denomina vulgarmente como la marihuana de los gatos.

Crece en ruderales

Su desarrollo se produce más biem en terrenos urbanos abandonados.

Descripción

Especie dicitiledonea, perenne de tallo grisáceo y velludo. Con sus ramificaciones puede añcanzar de 20 a 60 cm de altura. 

Hoja

Hojas opuestas, pecioladas, cordadas de margeb dentado y pubescentes en el envés. 

Floración

Las flores numerosas son de color amarillento y rosado manchados de púrpura, agrupándose en una espiga laxa pedunculada. 

Aroma suave con olor cítrico.

Taxonomia

División: Anguospermae

Clase: Dicotiledoneae

Orden: Lamiales

Familia: Lamiaceae

Subfamilia: Nepetoideae

Tribu: Mentheae

Subtribu: Nepetinae

Género: Nepeta

Especie: Nepeta cataria

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