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Diferencia entre cactus y suculentas

Plantas crasas, cactus y otras suculentas

¿Cactus, crasas, suculentas son lo mismo?

Este es un post obligado que debíamos hacer a causa de la gran confusión que existe alrededor de esta «clasificación de plantas».

Por tal motivo y sin más rodeos vamos al punto.

¿Qué relación existe entre los cactus y las suculentas?

En botánica decir cactus y suculentas es referirse a ciertas plantas de 2 formas diferentes. Mientras que «Suculenta» se refiere a un aspecto o característica de algunas plantas, el término «Cactus» alude a una Familia de Plantas llamadas «cactáceas» (cactaceae).

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No tan distintos

Hablar de cactus y suculentas, como plantas diferentes, sería como comparar peras con manzanas. Si bien ambas frutas son diferentes, las 2 son frutos.

En el caso de las suculentas y los cactus sucede algo comparable al ejemplo figurativo que hemos dado.

Mientras que los cactus son una familia de plantas, las famosas cactáceas, las suculentas son un tipo de plantas que poseen una característica particular en su desarrollo, y es la de acumular grandes reservas de agua en alguno de sus órganos.

Este aspecto es independiente a la familia o género al que pertenezca, es decir, que existen plantas suculentas de distintas familias y géneros. Tal es el caso de los cactus que son un tipo de plantas suculentas, ya que almacenan grandes reservas de agua en sus tallos.

Por otro lado vamos a aclarar que los términos «suculenta» y «crasa» son sinónimos.

¿Es incorrecto decir «cactus y suculentas?

Por consiguiente decir cactus y suculentas es como decir peras y frutas, como si las peras no fueran frutas.

Como regla explicativa los botánicos utilizamos la frase; «Todos los cactus son suculentas pero no todas las suculentas son cactus«

En realidad es inadecuado decir cactus y suculentas ya que dicho modo desvincula a los cactus de las suculentas cuando en realidad no es así. Los cactus son suculentas y resulta incoherente expresarlo de tal manera.

Sin embargo, resultaría admisible decirlo de esa forma en el lenguaje coloquial, ya que dichos terminos se utilizan para diferenciar a los cactus del resto de las suculentas.

Por qué decimos cactus y suculentas

Esta terminología tiene origen en la comercialización de tales plantas. El hecho que exista una gran diversidad de cactus de uso ornamental y para coleccionistas, resulta práctico para diferenciarlos de las otras suculentas para referirnos exclusivamente a ellos. Al igual que decir suculentas para referirnos solamente a las plantas crasas no cactáceas que también son abundantes.

Diferencia entre cactus y suculentas no cactáceas

Ahora bien; si se utilizan dichos términos para destinguir 2 grupos de plantas que queremos diferenciar, la pregunta sería por qué, es decir, cuál sería entonces la diferencia de los cactus con el resto de las suculentas para que surja esta nesecidad de separar unos de otros.

Pues bien, la característica distintiva radica en el órgano suculento de cada grupo en ciestión; mientras que, generalmente la suculencia de las plantas crasas no cactáceas están en las hojas, en el caso de los cactus se produce en los tallos.

De todos modos vale aclarar que los cactus no son las únicas plantas suculentas que acumulan reservas de agua en sus tallos, existen géneros como las euforbias (euphorbia) que también presentan esta característica. De hecho, muchos aficionados a las plantas crasas confunden a ciertas euforbias con cactus por su aspecto semejante.

Conclusiones

Decir plantas crasas o plantas suculentas es referirse a lo mismo. Por otra parte, todos los cactus son plantas suculentas o crasas.

Por último, como hemos mencionado, debemos ser cuidadosos y conscientes que cuando deseamos diferenciar los cactus del resto de las suculentas, podemos hacerlo en un sentido coloquial aunque sepamos que la afirmación no sea exacta, aunque en tal caso, debería pronunciarse; «cactus y suculentas no cactáceas«

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